Ok, forse di questi tempi sarebbe bene andarsi a leggere La peste di Camus o Cecità di Saramago, due capolavori della letteratura mondiale che ci fanno riflettere e ci danno strumenti per affrontare il presente, ma a volte abbiamo anche bisogno di staccarci dalla realtà, di allontanarci da un ambiente soffocante che ci bombarda di informazioni dai toni spesso ai limiti della tossicità. Ecco quindi che ci vengono in soccorso ancora una volta i libri, generosi nell’offrire occasioni di svago e viaggi immaginari, ma anche riflessioni che talvolta passano sottotraccia con passo felpato, ma di certo non atone, non vacue.

E tutto questo anche stando comodamente seduti in poltrona, o sul letto, o di fronte al caminetto, o con le spalle attaccate al termosifone, o sotto l’albero in giardino, o sulla panchina del parco mentre si prende il sole. Insomma, alla fine fate un po’ voi, basta avere un libro. O un ebook, o un audiobook… Vabbè, questa carrellata di libri è eterogenea per stili, epoche e generi letterari quanto le modalità e i supporti su cui potete leggerli.

Sarebbe bello leggere in posa Instagram. (Ma diciamocelo, terribilmente scomodo)

1) Firenze: Le sorelle Materassi, Aldo Palazzeschi

Io l’ho scoperto di recente e l’ho adorato. Siamo negli anni Venti, in un sobborghetto di Firenze, Coverciano, che oggi è diventato il quartiere famoso per il ritiro della Nazionale di calcio ma che all’epoca non era che un gruppetto di case. Parla di due sorelle, Teresa e Carolina, nubili e ingrigite dagli anni, ma abilissime cucitrici di biancheria, richiestissime da tutta l’élite fiorentina. E benestanti, dopo tanti sacrifici per ripagare i debiti paterni. Finché viene loro affidata la custodia del giovane, avvenente e scialacquatore nipote Remo, che col suo fascino fa breccia nel cuore di tutte. Sorelle inacidite comprese. C’è tanta toscanità nel linguaggio e sembra di respirare Firenze ad ogni pagina, anche se è ambientato un po’ in periferia. (Consiglio assolutamente di ascoltarvelo letto da Paolo Poli in audiobook gratuito su Ad Alta Voce, trasmissione di Radio Rai: a tratti fa scompisciare dalle risate. Link qui).

Le sorelle Materassi
Luogo: Firenze
Titolo: Le sorelle Materassi
Autore: Aldo Palazzeschi
Editore/Anno: Mondadori
Genere: Narrativa

2) Venezia: Venezia è un pesce, Tiziano Scarpa

Un libriccino compatto, quasi una guida turistica, questo in cui Tiziano Scarpa, veneziano Doc e orgogliosissimo, ci racconta la sua città. L’itinerario è scandito dagli organi: cuore, occhi, piedi, naso, ognuno trasmette un volto diverso della città. Nel mezzo si intrecciano tante curiosità che strappano un sorriso e fanno venire voglia di appurarle subito, di vederle di persona, dal Cagalibri al “ponte delle Gomme“.

Venezia è un pesce
Luogo: Venezia
Titolo: Venezia è un pesce
Autore: Tiziano Scarpa
Editore/Anno: Feltrinelli, 2000
Genere: Non fiction

3) Milano: M. Una metronovela, Stefano Bartezzaghi

Un viaggio alla scoperta di Milano attraverso la ragnatela sotterranea più grande d’Italia. Riemergendo dalla metropolitana, fermata dopo fermata, si esplorare una città brulicante e piena di sorprese, guidati dall’ironia e dagli aneddoti dell’autore. Leggi la recensione completa qui.

M. Una metronovela
Luogo: Milano
Titolo: M. Una metronovela
Autore: Stefano Bartezzaghi
Editore/Anno: Einaudi, 2015
Genere: Narrativa

4) PalermoLa sposa normanna, di Carla Maria Russo

La Sicilia, sì, ma quella del XII secolo. La storia di Costanza d’Altavilla appassiona e intriga. Lei reale di sangue francese, ma palermitana d’adozione, sposa il turpe e rozzo Enrico di Svevia, da cui avrà un figlio, Federico II. Una ricostruzione storica accurata che ritrae la Palermo successiva alla dominazione islamica che diventerà polo culturale sotto il regno dei Normanni. L’infanzia del futuro re di Sicilia, generoso e ben voluto dalla gente, colto e incline agli scambi culturali, che a Palermo crerà attorno a se una corte illuminata, promuovendo le lettere e favorendo un clima filosofico letterario che darà vita alla scuola Scuola poetica siciliana.

La sposa normanna
Luogo: Palermo
Titolo: La sposa normanna
Autore: Carla Maria Russo
Editore/Anno: Pickwick, 2013
Genere: Storico

5) Trieste: Trieste sottosopra, di Mauro Covacich

In quindici itinerari seguendo questo triestino Doc si va alla scoperta della città del vento, tra vicoli ripidi e piazze ariose, dal bianchissimo castello di Miramare alle osterie convivali, nei suoi angoli caratteristici e anche quelli vissuti in giovinezza dall’autore. Con uno stile netto e ironico emergono curiosità e contraddizioni di una di quelle città che non ci capiti di passaggio ma ci devi andare apposta (e merita).

Trieste sottosopra
Luogo: Trieste
Titolo: Trieste sottosopra
Autore: Mauro Covacich
Editore/Anno: Laterza
Genere: Non fiction

6) Parigi: Avremo sempre Parigi, Serena Dandini

Con questo titolo che cita il grande classico cinematografico Casablanca (anno 1942, e se non l’avete ancora visto questo sì che è da vedere assolutamente), la Dandini ci porta in una serie di “passeggiate sentimentali in disordine alfabetico” per questa città che non basterebbe una vita per conoscerla tutta. Ricchissimo di suggestioni e aneddoti letterari: da Jules Verne a Oscar Wilde, da Ernest Hemingway a Simon de Beauvoir, per non citare cantautori e pittori, oltre che monumenti e un’art de vivre squisitamente parigina: la Ville Lumière è così ricca, giunonica, opulenta, ma anche sensuale, misteriosa e malinconica… quasi troppo, troppo di tutto.

Avremo sempre Parigi
Luogo: Parigi
Titolo: Avremo sempre Parigi
Autore: Serena Dandini
Editore/Anno: Rizzoli
Genere: Non fiction

7) New York: L’età dell’innocenza, Edith Wharton

Se avete visto prima il film non conta!
È il grande classico di questa lista, che ci proietta nella seconda metà dell’Ottocento tra l’alta borghesia newyorkese. Tutto è pronto per il un matrimonio combinato: il giovane e attraente avvocato Newland Archer sta per sposare May Welland, ma il suo cammino si incrocia con l’intrigante e misteriosa Ellen Olenska tornata a New York che travolta dallo scandalo per la separazione dal marito infedele e violento, viene ora osteggiata dalla società newyorkese. L’incontro è fatale e i due non possono negare i sentimenti reciproci. Ma lo scontro si gioca su un altro piano: sono il conformismo, le gabbie imposte dalla società e la violenza psicologica che essa esercita, a imporre un ostacolo che forse che nemmeno il più bruciante desiderio può sormontare.

L'età dell'innocenza
Luogo: New York
Titolo: L'età dell'innocenza
Autore: Edith Wharton
Editore/Anno: Vari
Genere: Narrativa

8) Belfast: Eureka Street, Robert McLiam Wilson

“Tutte le storie sono storie d’amore”. Con questa dichiarazione, indirizzata innanzitutto alla sua città, Belfast, McLiam Wilson racconta con sincerità e realismo, ma anche tenerezza e sensibilità, la vicenda di due amici, uno cattolico, Jake, l’altro protestante, Chukie, nella Belfast di inizio anni ’90, ancora sconvolta dai Troubles. E se la storia ci impone di affrontare anche scene cruente, a vincere è sempre il sentimento espresso in quell’iconico incipit. Che poi è anche quello che ci aiuta a restare umani anche nei momenti più difficili. (Leggi la recensione completa qui)

Eureka Street
Luogo: Belfast
Titolo: Eureka Street
Autore: Robert McLiam Wilson
Editore/Anno: Fazi
Genere: Narrativa

9) Lisbona: Treno di notte per Lisbona, di Pascal Marcier

Gregosius è un professore di lingue antiche in un liceo di Berna. Una vita piuttosto monotona la sua. Finché un giorno il destino non va a sbattergli contro e scompigliargli la tranquilla esistenza che si era creato: un cambiamento improvviso e radicale. Nel giro di pochissimo tempo salva una donna portoghese che sta per suicidarsi, entra in possesso di un libro misterioso, si trova su un treno diretto a Lisbona e inizia la ricerca del medico portoghese Amadeu Prado, di cui parla il libro. Un viaggio che non sarà solo geografico, ma anche nel tempo e dentro di sé, aprendo porte su mondi nuovi, inaspettati.

Treno di notte per Lisbona
Luogo: Lisbona
Titolo: Treno di notte per Lisbona
Autore: Pascal Marcier
Editore/Anno: Mondadori
Genere: Narrativa

10) Mondi fantasticiLa principessa sposa, di William Goldman

Ricorderete l’appassionata avventura di Westley e Botton D’Oro che è stata resa in un film cult del 1987 dal regista Rob Reiner, La storia fantastica. Ecco, recentemente Marcos y Marcos ha ripubblicato il libro da cui è stata tratta (con una copertina indegna). Gli ingredienti non cambiano: avventure e rapimenti, vendetta e inseguimenti, bramosia di potere e denaro, ma anche sentimenti puri; poi un re malvagio e calcolatore, un gruppo di generosi e fedeli amici, il furbacchione che alla fine viene beffato, Inigo Montoya che vuole vendicare il padre; e ovviamente l’amore eterno… forse. Per un viaggio d’evasione nella dimensione più fiabesca e avvincente.

La principessa sposa
Luogo: Mondo fantastico
Titolo: La principessa sposa
Autore: Willaim Goldman
Editore/Anno: Marcos y marcos, 2019 (nuova ed.)
Genere: Narrativa