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Abbazia di Westminster, Londra

on 10/04/2014
Abbazia di Westminster, Londra Westminster Abbey di Junnn, su Flickr

Indirizzo: 20 Deans Yd, Londra.

sito a-pagamento  orario

La maestosa Abbazia di Westminster (Westminster Abbey) è una chiesa proprietaria della monarchia britannica, uno dei luoghi di culto anglicano più importanti di tutta la città. La sua costruzione fu iniziata nell'undicesimo secolo da Edoardo il Confessore e nei secoli ha visto un gran numero di incoronazioni e funerali dei regnanti. L'Abbazia di Westminster è diventata anche una sorta di pantheon dove riposano i resti di cittadini illustri o dove vengono commemorati altri sepolti altrove.
Tra gli eventi storici di maggior rilievo, si ricorda: l'incoronazione di Guglielmo il Conquistatore, celebrata la notte di Natale del 1066 e prima incoronazione di un sovrano avenuta nell'abbazia; l'inizio della costruzione dell'attuale chiesa, voluta da Enrico III, nel 1245 e l'inzio della costruzione della Lady Chapel nel 1503, voluta da Enrico VII; in tempi più recenti, nel 1953, l'incoronazione della regina Elisabetta II; nel 1997 i funerali di Lady Diana, Principessa del Galles; nel 2011 il matrimonio di William e Kate, Duca e Duchessa di Cambridge.

Partendo dal transetto nord (North Transept), punto di partenza della visita all'Abbazia, si può trovare il cosiddetto Statesmen's Aisle (Navata degli statisti) dove sono sepolti gli uomini politici come i primi ministri William GladstoneWilliam Pitt. Proseguendo in senso orario tra i maggiori punti di interesse si trovano la cappella Henry VII's Chapel detta anche Lady Chapel (Cappella di Enrico VII o Cappella della Vergine), posizionata nell'abside dell'abbazia e decorata da sculture, fregi e statue di santi che custodiscono le tombe di Enrico VII e la regina Elizabetta di York. Sempre in quest'area si trovano le tombe di altri regnanti, come quella di Elisabetta I e sua sorella Maria I, Anna di Danimarca, Carlo II, Margaret Beaufort (madre di Enrico VII), e la Cappella della RAF (Royal Air Force). Nei pressi dell'altare, si trova il reliquiario di Edoardo il Confessore, cuore dell'edificio ma non aperto al pubblico, il Coro e l'Organo.
Giungiamo poi al Poets' Corner (Angolo dei poeti), del quale parleremo più approfonditamente in seguito, e al transetto sud, dove si trova la Chapter House, in cui un tempo si riuniva la Camera dei Comuni, e la Pyx Chamber. Infine, nella navata centrale si trova la Tomba del Milite Ignoto.

Poets' Corner

Nel transetto sud si trova l'Angolo dei poeti. Originariamente non era nato come luogo di sepoltura per gli scrittori, drammaturghi e poeti, ma iniziò ad esserlo con la sepoltura di Geoffrey Chaucer nel 1400 (poi traslato nell'attuale posizione nel 1566), qui sepolto perché viveva in una casa in affitto nel giardino adiacente all'abbazia ed era stato Sovrintendente ai lavori della Casa Reale, quindi non per la sua attività da letterato. A seguito poi della sepoltura di Edmund Spenser nel 1599, si è dato origine ad una tradizione che continua ancora oggi. Oltre alle tombe di poeti e scrittori illustri, ci sono delle targhe commemorative per le personalità che riposano altrove.

Tombe nel Poets' Corner

Francis Beaumont
Robert Browning
Thomas Campbell
Henry Francis Cary
Geoffrey Chaucer
Abraham Cowley
Richard Cumberland
Sir William D’Avenant
Sir John Denham
Charles Dickens
Michael Drayton
John Dryden
John Gay
William Gifford
Samuel Johnson
Rudyard Kipling
Thomas Babington Macaulay
James Macpherson
John Masefield
Matthew Prior
Nicholas Rowe
Charles de St Denis
Richard Brinsley Sheridan
Edmund Spenser
Alfred Tennyson

Targhe commemorative nel Poets' Corner

Richard Aldington
Christopher Anstey
Matthew Arnold
Sir Robert Atkyns
Wystan Hugh Auden
Jane Austen
Sir John Betjeman
Laurence Binyon
William Blake
Edmund Blunden
Anne, Charlotte and Emily Brontë
Rupert Brooke
Elizabeth Barrett Browning
Fanny Burney (Mme. D’Arblay)
Robert Burns
Samuel Butler
Lord Byron
Caedmon
Lewis Carroll (Charles L. Dodgson)
John Clare
Samuel Taylor Coleridge
George Eliot (Mary Ann Evans)
Thomas Stearn Eliot
Elizabeth Gaskell
Wilfred Gibson
Oliver Goldsmith
Adam Lindsay Gordon
Robert Graves
Thomas Gray
Julian Grenfell
Ivor Gurney
Robert Herrick
Gerard Manley Hopkins
A.E. Housman
Ted Hughes
Henry James
David Jones
John Keats
John Keble
David Herbert Lawrence
Edward Lear
C.S. Lewis
Henry Wadsworth Longfellow
Frederick W. Maitland
Christopher Marlowe
William Mason
Thomas May
John Milton
Robert Nichols
Wilfred Owen
John Philips
Alexander Pope
Herbert Read
Isaac Rosenberg
John Ruskin
Siegfried Sassoon
Sir Walter Scott
Thomas Shadwell
William Shakespeare
Granville Sharp
Percy Bysshe Shelley
Charles Sorley
Robert Southey
William Makepeace Thackeray
Dylan Thomas
Edward Thomas
James Thomson
Anthony Trollope
Oscar Wilde
William Wordsworth

Tombe in altre sezioni dell'Abbazia

Joseph Addison (sepolto nella Cappella di Enrico VII)
Sir Robert Ayton (sepolto nel deambulatorio)
Aphra Behn (sepolta nel chiostro est)
John Sheffield, Duca di Buckingham (sepolto nella Cappella di Enrico VII)
Margaret e William Cavendish, primo duca di Newcastle (sepolti nel transetto nord)
William Congreve (sepolto nella navata)
Wentworth Dillon (locazione sconosciuta, non c'è la targa)
Richard Hakluyt (locazione sconosciuta, non c'è la targa)
Thomas Hardy (tranne il cuore che è nel Dorset)
Sir Robert Howard (sepolto nella Cappella San Giovanni Battista)
Ben Jonson (sepolto nella navata)
Thomas Killigrew (non ci sono targhe)
William King (sepolto nel chiostro)
Edward Bulwer Lytton (sepolto nella Cappella St.Edmond)

Targhe commemorative in altre sezioni dell'Abbazia

Winston Churchill (targa nella navata)
Sir Noël Coward (targa nella navata a sud del coro)
George Herbert (targa nella cappella di St. George)
Charles Kingsley (busto nella cappella di St. George)
James Russell Lowell (targa nel vestibolo della Chapter House)

William Shakespeare

Nel Poets' Corner si trova una statua a grandezza naturale realizzata da Peter Gaspar Scheemaker nel 1740 su iniziativa di alcuni eminenti personaggi dell'epoca (Richard Boyle III conte di Burlington, Richard Mead, Alexander Pope e Thomas Martin).
Sul piedistallo sono scolpiti i volti dei sovrani Enrico V, Elisabetta I e Riccardo III, e dal rotolo che il drammaturgo tiene nella mano sinistra si legge un'iscrizione tratta parzialmente dalla Tempesta: "The Cloud capt Tow'rs, / The Gorgeous Palaces, / The Solemn Temples, / The Great Globe itself, / Yea all which it Inherit, / Shall Dissolve; / And like the baseless / Fabrick of a Vision / Leave not a wreck behind".
Questa statua ha fatto da modello all'esemplare realizzato da Giovanni Fontana nel 1874 e installato in Leicester Square.

 

Ultima modifica il Lunedì, 06 Giugno 2016 00:33

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